OPT(Optional Practical Training)ってなに?手続きは?体験談も。

アメリカ タイムズスクエア

この記事では、アメリカで行われているOPT(Optional Practical Training:オプショナル・プラクティカル・トレーニング)について説明しています。

OPTとは?

アメリカの学生ビザ(F-1)で就学している場合、アルバイトができるのは大学やカレッジのキャンパス内での仕事に限定されており、キャンパス外で仕事をすることはできません。

ただし、プログラム受講中あるいはプログラム修了後に、オフキャンパスで仕事ができる場合もあります。それがOPTです。

OPT(Optional Practical Training)とは、学生ビザ(F-1)で就学している学生が専攻した分野と関連のある職種で、企業研修を行うものです。簡単に言えば、学んだことを活かしてアメリカの会社などで働くことです。

プログラム受講中に実施するOPTは「Pre-Completion OPT」、プログラム修了後に実施するOPTは「Post-Comletion OPT」と呼ばれています。Pre-Completion OPTの場合は、学期中はパートタイムで週20週間まで、学期休みはフルタイムで働くことができます。

ただし、OPTの期間は合計で最長1年間となりますので、Pre-Completion OPTを行った場合は、Post-Comletion OPTの期間は1年間ではなく、1年間からPre-Completion OPTの期間を引いた期間となります。このため、プログラム修了後のOPTが一般的となっています。

また、OPTは学位レベルごとに行うことができます。このため、コミュニティカレッジで2年間勉強をして準学士号を取得してから1年間のOPTを行い、次に4年制大学に編入して学士号を取得してから1年間のOPTを行い、さらに大学院に進学して修士号を取得してから1年間のOPTを行うといったことが可能です。学位レベルが下がってしまうと、再度のOPTはできません。

OPTの条件

OPTの条件は次のようになっています。

  • 1年間はF-1で就学していること(1年間とはOne full academic yearなので、期間が9か月のコースを修了していてもOK)
  • 仕事の内容は自分の専攻分野に関係するものであること
  • 雇用主は自分で見つけること
  • 学位(準学士号、学士号、修士号)が取得できるようなプログラムを受講していること(※Certificate of Achievementプログラムも可)
  • 学校が実施するOPTのワークショップに参加すること
  • 給与については有償でも無償でもいずれでもOK

<注意>
*準学士号の専攻が一般教養(General StudiesあるいはLiberal Artsなど)の場合、学校によっては、OPTの申請資格がないとみなされるため注意が必要です。

OPTができるコース

4年制の大学や2年制のコミュニティカレッジを卒業するだけでなく、大学エクステンションなどで9か月間のコースを受講した後にも、OPTをすることができます。

OPTができる大学エクステンションのコースはこちら >>>

OPTの手続き

まずは、在籍校にてI-20の手続きが必要になります。通常、OPT参加希望者を対象としたワークショップなどが開催されますので、必ず、出席しましょう。学校にて担当者(DSO)がI-20の手続きが終えたら、移民局にOPTをするための申請をすることになります。

  • Pre-completion OPT:DSOによる手続きが終わってから申請
  • Post-completion OPT:DSOによる手続きが終わってから30日以内に申請。プログラム修了の90日前からプログラム修了後60日までの間に申請

(注意)申請時に開始日と終了日を記載しますが、後日変更することはできません。

OPT申請が許可されると、EAD(Employment Authorization Document)カードが発行されます。申請が許可されるとフルタイム(週21時間以上)での就労が可能となります。尚、OPTの期間においては就労は必須となり、合計で90日間以上就労しない状況が続くと、ビザルール違反となります。逆に週21時間以上の就労が必要となるため、複数の仕事をするということは可能です。OPT修了後は、60日間のグレースピリオドがあります。

STEM OPT Extensionとは?

STEM OPT Extensionとは、以下のような条件を満たした場合、OPTの期間を24ヶ月延長できる制度です。

  1. 専攻がScience、Technology、Engineering、Mathematicsであること
  2. 雇用主がE-Verifyプログラムを利用していること
  3. 以前にSTEM Extensionを利用したことがないこと

OPTの体験談

ハワイとロサンゼルスでOPTを体験したK.Aさんに体験談を書いてもらいました。興味のある方は参考にご覧ください。

ハワイ・ロサンゼルスOPT体験談はこちら >>>

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